Relatives of a patient walk in the darkened hall of a clinic with a candle lighting the way, during a power outage in Caracas, Venezuela, Thursday, March 7, 2019. A power outage left much of Venezuela in the dark early Thursday evening in what appeared to be one of the largest blackouts yet in a country where power failures have become increasingly common. (AP Photo/Ariana Cubillos)
Relatives of a patient walk in the darkened hall of a clinic with a candle lighting the way, during a power outage in Caracas, Venezuela, Thursday, March 7, 2019. A power outage left much of Venezuela in the dark early Thursday evening in what appeared to be one of the largest blackouts yet in a country where power failures have become increasingly common. (AP Photo/Ariana Cubillos)

Store deler av Venezuela mørklagt

Published

Store deler av Venezuela mistet strømmen torsdag ettermiddag, og president Nicolás Maduro gir USA skylden.

22 av Venezuelas 23 provinser ble ifølge opposisjonslederen Juan Guaidó rammet av strømbruddet, som også rammet hovedstaden Caracas som lå i mørke i seks timer.

Ifølge Venezuelas kommunikasjonsminister Jorge Rodriguez var ti provinser uten strøm, noe han hevdet var et resultat av USAs brutale «elektriske sabotasje».

President Nicolás Maduro hevder strømbruddet skyldes «den elektriske krigen som kunngjort og styrt av amerikansk imperialisme mot vårt folk».

Frydet seg

Den amerikanske senatoren Marco Rubio, som har markert seg som en av Maduro-regimets krasseste kritikere, la ikke skjul på at han frydet seg over mørkleggingen av Venezuela.

– Jeg beklager overfor det venezuelanske folk, jeg må ha trykket på feil knapp på el-appen jeg lastet ned fra Apple, tvitret han.

USAs utenriksminister Mike Pompeo neket på sin side for at USA hadde noe med strømbruddet å gjøre.

– Strømmangelen og sulten er et resultat av Maduro-regimets inkompetanse, lød hans kommentar.

«Sabotasje»

Ifølge det statlige elektrisitetsselskapet Corpoelec forsvant strømmen som følge av «sabotasje» mot Guri-kraftverket, som er et av verdens største vannkraftverk og helt sentralt i landets elektrisitetsforsyning.

I hovedstaden forårsaket strømbruddet store problemer i rushtida, da heiser og T-bane stanset opp, gatene ble fylt av biler og mange ble tvunget til å gå lange distanser til fots.

Fødeavdeling til Avila-sykehuset sviket også generatorene og sykepleierne måte bruke stearinlys for å kunne ta seg av gravide og nyfødte.

I de velstående bydelene øst i Caracas, der Guaidó nyter stor støtte, åpnet enkelte innbyggere vinduene, slamret med kokekar og ropte skjellsord mot Maduro i mørket.

Andre innbyggere lot seg imponere over synet av en vakker stjernehimmel, som ellers vanskelig kan sees over byen med over 2 millioner innbyggere.

Sanksjoner og vanstyre

Elektrisitetsnettet i Venezuela var en gang blant Latin-Amerikas beste, og takket være store subsidier kostet strømmen innbyggerne en slikk og ingenting.

Vanstyre har endret på dette, strømbruddene kommer stadig hyppigere og korrupte tjenestemenn anklages for å stikke penger øremerket vedlikehold i egne lommer.

Sanksjonene USA har innført mot Maduro-regimet har bidratt til hyperinflasjon som ifølge enkelte prognoser kan komme opp i 10 millioner prosent i år, og mangelen på mat og medisiner har bidratt til å drive hver tiende innbyggere på flukt til naboland.

Fakta om Venezuela:

  • Oljerike Venezuela sliter med skyhøy inflasjon, dyp fattigdom, økende kriminalitet og arbeidsledighet, samt mangel på medisiner og basisvarer.
  • Opposisjonen mener president Nicolás Maduros vanstyre er årsak til den dype økonomiske krisen. USA har innført sanksjoner mot presidenten og stemplet ham som diktator.
  • I 2017 ble minst 125 mennesker drept i forbindelse med demonstrasjoner mot presidenten og hans regjering.
  • I juli 2017 gjennomførte Maduro et omstridt valg på en ny grunnlovsforsamling. Den fikk makt til å endre lover og i praksis sette til side nasjonalforsamlingen, som opposisjonen har kontrollert siden valget i 2015.
  • Maduro ble gjenvalgt i mai 2018 i et valg deler av opposisjonen boikottet og USA, EU og Organisasjonen av amerikanske stater (OAS) kritiserte.
  • Over 2 millioner venezuelanere har flyktet fra landet siden 2015, ifølge FN-tall.
  • 23. januar utropte opposisjonsleder Juan Guaidó seg selv til landets midlertidige president.
  • USA var raskt ute med å anerkjenne Guaido som «legitim president» og har siden fått følge av rundt 50 land.
  • FN, EU og Norge anerkjenner ikke Guaido som president i Venezuela og oppfordrer til en forhandlingsløsning på krisen i landet.
  • (©NTB)