US Commerce Secretary Wilbur Ross speaks at the annual CBI conference in London, Monday Nov. 6, 2017. Newly leaked documents show that Commerce Secretary Wilbur Ross, the Trump administration's point man on trade and manufacturing policy, has a stake in a company that does business with a gas producer partly owned by the son-in-law of Russian President Vladimir Putin. (John Stillwell/PA via AP)
Økonomi og Finans NTB Foto: John Stillwell/PA via AP

Ross forsvarer investering med tilknytning til Putins svigersønn

USAs handelsminister Wilbur Ross forsvarer sin investering i et selskap som samarbeider med et selskap som er deleid av Vladimir Putins svigersønn.

– Jeg mener mediene har gjort mye mer ut av dette enn det fortjener, sier Ross til den britiske kringkasteren BBC.

Ministeren insisterer på at det ikke er noe kritikkverdig ved investeringen som er blitt kjent som følge av dokumentlekkasjen som kalles Paradise Papers. Aftenposten er én av nærmere hundre mediebedrifter som har fått tilgang til dokumentene.

Noen av dokumentene inneholder informasjon om Ross’ investering i selskapet Navigator Holdings. 31 prosent av dette selskapet kontrolleres av Ross – via et komplisert nettverk av selskaper registrert i ulike land.

Navigator Holdings har et lukrativt samarbeid med den russiske petrokjemi-giganten SIBUR, som er deleid av Vladimir Putins svigersønn Kirill Sjamalov. Putins venn Gennadij Timtsjenko, som er rammet av amerikanske sanksjoner, er også inne på eiersiden.

Ross understreker at han personlig ikke var involvert da avtalen mellom selskapene ble framforhandlet. Han framholder også at SIBUR aldri har vært på USAs sanksjonsliste.

(©NTB)