Oljedirektoratet fant nye mineralforekomster i Norskehavet

Her kan det finnes viktige industrimetaller.

Oljedirektoratet forteller på sin hjemmeside at de  nettopp avsluttet et vellykket tre-ukers datainnsamlingstokt på Mohnsryggen vest i Norskehavet.

Mohnsryggen er en spredningsrygg som skiller mellom to oseaniske plater, og formålet med toktet var å undersøke om det kunne finnes forekomster av mineralressurser i dette området.

Kartleggingen viser at OD har identifisert et stort område med sulfidmineraler som ikke er kjent fra tidligere. Her kan det finnes viktige industrimetaller som:

  • kobber
  • sink
  • kobolt
  • nikkel
  • vanadium
  • wolfram
  • sølv

Oljedirektoratet har fått i oppgave å påvise og kartlegge mineraler i dyphavet etter at Olje- og energidepartementet fikk forvaltningsansvaret for mineralforekomster på kontinentalsokkelen.

Under årets tokt har OD undersøkt et område på 90 km x 35 km sentralt over spredningsryggen der vanndypet varierer mellom 1200 og 3500 meter. Toktet ble gjennomført med fartøyet Seabed Worker, som eies av Swire Seabed AS.

Foto: Oljedirektoratet

Kartleggingen ble utført med en autonom undervannsfarkost, Kongsberg Hugin AUV, som kartla havbunnen i lange korridorer på til sammen 750 kilometer. AUV’en var utstyrt med en rekke sensorer, blant annet bunnpenetrerende ekkolodd. Det ble også samlet inn multistråle batymetri, syntetisk apertur sonardata, magnetometri og spontan potensialfeltdata. AUV’en ble operert av Ocean Floor Geophysics.

– Områder der disse dataene indikerte mulige mineralforekomster ble undersøkt med en fjernstyrt undervannsfarkost, også kjent som ROV, og det ble samlet inn store mengder foto- og videomateriale. I tillegg er det samlet inn en rekke mineralprøver, sier geolog Jan Stenløkk.

Letedirektør Torgeir Stordal i Oljedirektoratet sier at myndighetene er svært godt fornøyd med resultatet av årets tokt, som er det første mineraltoktet operert av OD.

– Det er gledelig at vi har funnet en helt ny forekomst. I tillegg har vi foretatt utprøvning av en rekke måle- og kartleggingsteknikker som vil komme til nytte i framtidige datainnsamlingstokt, sier Stordal.

Les saken og se flere bilder på Oljedirektoratets hjemmeside.