APTOPIX Iran Persian Gulf Tensions. Foto: Morteza Akhoondi/Tasnim News Agency via AP
APTOPIX Iran Persian Gulf Tensions. Foto: Morteza Akhoondi/Tasnim News Agency via AP

Iran har tatt irakisk tankskip i arrest

Den iranske Revolusjonsgarden har tatt en irakisk oljetanker i arrest i Persiabukta, og sju besetningsmedlemmer er pågrepet, melder iranske medier.

Publisert

Skipet har 700.000 liter drivstoff som er «smuglet» fra Iran om bord, og ble tatt i arrest onsdag kveld, ifølge Revolusjonsgarden.

Først søndag formiddag ble saken kjent via det halvt statlige nyhetsbyrået Fars.

– Dette utenlandske fartøyet har mottatt drivstoff fra andre skip og fraktet det til arabiske land ved Persiabukta, sier general Ramazan Zirahi til nyhetsbyrået.

Byrået Irna melder at det er snakk om et irakisk fartøy. Sjøfolkene skal være av flere forskjellige nasjonaliteter.

Flere aksjoner

De siste ukene har iranske myndigheter oppbrakt to andre skip i området i eller ved Persiabukta. Også ett av disse anklages for å smugle drivstoff.

Den siste tiden har det vært flere sabotasjeaksjoner mot skip i Persiabukta. USA har anklaget Iran for å stå bak. I juli tok Iran et britisk tankskip i arrest etter at det angivelig hadde kollidert med en fiskebåt.

Iranske tjenestemenn har antydet at arrestasjonen er en gjengjeldelse etter at et iransk tankskip ble tatt i forvaring ved Gibraltar i begynnelsen av juli. Britiske marinesoldater deltok i aksjonen mot skipet, som ble anklaget for å være på vei til Syria med olje.

USA vil ha vestlig koalisjon

Spanske myndigheter opplyste tidlig at skipet ble stanset etter en forespørsel fra USA, men dette ble senere avvist. I USA ble imidlertid operasjonen hyllet av Trump-administrasjonen.

Spenningene i området har tiltatt etter at USA trakk seg fra atomavtalen som ble inngått mellom Iran og seks stormakter i 2015. De siste månedene har USA økt sitt militære nærvær i området, samtidig som Iran igjen er rammet av harde amerikanske sanksjoner.

USA forsøker nå å få andre vestlige land med på å sende marinefartøy til Persiabukta, noe som ifølge amerikanerne skal sørge for at skipstrafikken kan passere trygt.

Iran har advart om at en slik operasjon vil virke provoserende og øke spenningen.

(©NTB)