Agaba, Jordan 20170906.
Sahara Forest Project (SFP) har et anlegg p st¯rrelse med fire fotballbaner i ¯rkenen nÊr Aqaba i Jordan. Ved hjelp av solenergi pumpes saltvann til anlegget, som s brukes til nedkj¯ling og luftfukting av drivhusene. 
Foto: Anders Nyb¯/Sahara Forest Project. / NTB scanpix
Miljø NTB Foto: Anders Nybø/Sahara Forest Project. / NTB scanpix

– Solenergi brukes til å gjøre saltvann til ferskvann

Kronprins Haakon besøker torsdag Sahara Forest Project, der solenergi gjør om saltvann til ferskvann, som igjen brukes til å dyrke grønnsaker i ørkenområder.

Kronprinsen skal kaste glans over åpningen av et nytt drivhus ved anlegget til Sahara Forest Project (SFP) sør i Jordan og høste snacksagurk. I tillegg kommer Jordans statsminister, medlemmer av regjeringen og klima- og miljøminister Vidar Helgesen (H).

– Det er en stor dag. Solenergi brukes til å gjøre saltvann til ferskvann, som vi bruker til å dyrke mat i drivhus. Det er en sirkulær økonomi, der avfallet – det som er igjen fra produksjonen – også brukes. Saltet har en egen verdi, og overskudd av ferskvann brukes til å revegeterte ørkenområder, forklarer administrerende direktør i SFP Joakim Hauge til NTB.

Det høres nesten for godt ut til å være sant, men han forsikrer at SFP og grønnsakene som produseres der, er konkurransedyktige på pris med dem fra andre i markedet. Et pilotprosjekt i Qatar skal ha vist at konseptet er lønnsomt, for miljø, samfunn og eiernes lommebok. Det nye anlegget nær havnebyen Aqaba i Jordan er nå tre ganger større enn det i Qatar, og på størrelse med fire fotballbaner.

Skepsis

Miljøorganisasjonen Bellona er initiativtaker til og én av flere eiere av SFP, som også har mottatt støtte fra Norge, EU og USA. Prosjektet har fått internasjonal oppmerksomhet helt fra det var en idealistisk plan på bordet til Bellona-sjef Frederic Hauge fram til det nå er oppe og går, under ledelse av lillebror Joakim. I tillegg til store forventninger, har det også vært en del skepsis internasjonalt, som da professor Heribert Hirt ved King Abdullah University of Science and Technology i Saudi-Arabia sa til CNN at dette var som å drive landbruk på Mars. Han trakk også fram utfordringer med sandstormer og støv som kan skape problemer ved å dekke solcellepaneler og virvle inn i maskineriet.

– Det er klart at i en ørken er det ekstreme forhold med varme og støv, noe vi har tatt høyde for da vi designet anlegget. De forskjellige systemene virker nå i en synergi for å håndtere dette, der de nye plantene rundt for eksempel binder opp jorda omkring, og slik reduseres mengden støv, sier Joakim Hauge.

Nye muligheter

Skeptikere nevner også begrensninger som at konseptet har behov for nærhet til sjøvann og godt utbygd infrastruktur, noe store deler av verdens ørkenområder ikke har.

– Vi trenger ikke nærhet til sjø, vi bruker saltvann, og i mange land er det brukt så mye grunnvann at vannressursene er blitt salte. Når det gjelder infrastruktur trenger vi selvsagt veier og slikt, men så avansert er det ikke, bare se på hvordan det ser ut rundt der vi er nå, sier Hauge.

SFP ferdigstiller innen neste halvår mulighetsprosjekter også for Tunisia og tørre områder i Australia. Sistnevnte risikerer å bli ørken.

(©NTB)

Fakta om Sahara Forest Project

  • Klimakonsept for ørkenområder med tilgang på mye solenergi og kort avstand til saltvann.
  • Ved hjelp av solenergi pumpes saltvann opp og brukes til nedkjøling og luftfukting av drivhus.
  • Saltvannet omdannes også til ferskvann, som brukes til grønnsaksdyrking i drivhusene.
  • Overskudd av ferskvann brukes til revegetering av ørkenen utendørs.
  • Skal gi lønnsom, miljøvennlig produksjon av grønnsaker, ferskvann og solenergi.
  • Et pilotanlegg i Qatar har bekreftet at konseptet kan konkurrere med europeiske drivhus.
  • SFP-anlegget i Jordan er unikt på verdensbasis og er tre ganger større enn piloten i Qatar.
  • Prislappen er på 32 millioner kroner, hvorav norske myndigheter har bidratt med 17 millioner.
  • Øvrige finansielle partnere i første fase er EU-kommisjonen og USA.
  • Norske Yara og Grieg-stiftelsen er også inne og bidrar til realiseringen.
  • Ørkenspredningen i verden i dag skjer 30 ganger raskere enn noen gang i menneskehetens historie, ifølge FNs konvensjon mot ørkenspredning (UNCCD).

(Kilde: Sahara Forest Project )