A boat is submerged in a Hurricane Harvey-damaged marina in Beaumont, Texas, Wednesday, Sept. 27, 2017. The marina's waters rose so high that several boats crashed through the high tin roofs above their slips. Jefferson County was drowned by more than 60 inches of rain during Hurricane Harvey, the most rainfall ever recorded in a single storm in the nation's history, according to preliminary data from the National Weather Service. (AP Photo/David Goldman)
Miljø NTB Foto: AP Photo/David Goldman

Rapport: Klimaendringer har kostet amerikanerne dyrt

Klimaendringer har allerede kostet amerikanere milliarder av dollar hvert år, og kostnadene ventes å stige, ifølge en rapport fra USAs riksrevisjon.

En rapport som ble frigitt mandag, konkluderer med at USAs regjering har brukt rundt 350 milliarder dollar i løpet av det siste tiåret på hjelpeprogrammer knyttet til katastrofer og for å dekke tap etter flom, ekstremvær, skogbranner, tørke og ødelagte avlinger.

Tallet inkluderer ikke tapene fra årets skogbranner og orkaner, som ventes å være blant de dyreste i USAs historie.

Rapporten fra Government Accountability Office (GAO), som er USAs riksrevisjon, oppgir at det for øyeblikket ikke finnes noen strategisk plan for å håndtere disse tilbakevendende kostnadene, som kan vokse og utgjøre en budsjettkostnad på 35 milliarder dollar per år innen 2050.

– Høy risiko

Mangelen på planlegging utgjør en stor risiko, går det fram av rapporten.

– Den føderale regjeringen har ikke satt i gang noen om helst slags form for omfattende strategisk planlegging for å håndtere klimatrusler, basert på informasjon om mulige økonomiske konsekvenser, heter det i rapporten.

Hvis de hadde brukt slike opplysninger, kunne den føderale regjeringen ha tatt det første skrittet i å planlegge håndteringen av slike farer, går det fram av rapporten.

Rapporten er basert på 30 forskningsstudier gjennomført både av landets myndigheter og av akademikere som har sett både på landet som helhet og konsekvensene for USAs ulike regioner. Rapporten inkluderer også intervjuer med 28 eksperter.

De økonomiske konsekvensene av klimaendringer kan variere mye fra region til region. Det sørøstlige USA er mest utsatt for oversvømmelser og stigende havnivå, der infrastruktur i kystområdene vil bli skadelidende. I nordøst er trusselen den samme, men mindre alvorlig enn i sørøst. I Midtvesten er det brann, hetebølger og tørke som gir mest grunn til bekymring, med reduserte avlinger som resultat.

– Oppspinn

GAO påtok seg oppgaven med å utarbeide rapporten etter forespørsler fra den republikanske senatoren Susan Collins fra Maine og den demokratiske senatoren Maria Cantwell fra Washington.

Rapporten ble forelagt Det hvite hus og miljødirektoratet EPA før publisering mandag, slik at kommentarer derfra kunne inkluderes, men ingen av dem valgte å gjøre det.

Ingen har heller svart på forespørsler fra AP om å kommentere saken mandag.

President Donald Trump har kalt klimaendringer for oppspinn.

(©NTB)