Chul Aamodt
HR, Internasjonalt Berlitz Foto: enerWE

Derfor angrer jeg på at jeg ikke har holdt engelsken vedlike

I denne artikkelen deler jeg erfaringer fra det å bli kledd naken i møterommet på grunn av mangelfulle ferdigheter i muntlig engelsk.

I studietiden fikk jeg god trening i engelsk

Jeg er utdannet sivilingeniør i Marin Teknikk. Gjennom studiet på NTNU så var hoveddelen av pensum og forelesninger på engelsk.

På NTNU fikk jeg også flere internasjonale venner som hadde deler av studiet sitt i Norge. Jeg fikk derfor god trening i det å praktisere engelsk språk.

…men det er med språk som med birken

Etter endt utdanning flyttet jeg fra Trondheim til Oslo, og i 2001 begynte jeg å jobbe i et lite norsk It-firma.

Arbeidsspråket i firmaet var norsk, og mine engelskferdigheter begynte å støve ned. Enkelte ganger jobbet vi med dokumenter på engelsk, men vi praktiserte sjelden engelsk muntlig i jobbsammenheng.

Jeg gikk ut med karakter 5 i engelsk muntlig og skriftlig fra videregående, men det er som med språk som med det å delta i birken. Man trenger trening.

Fra kjellerbedrift til internasjonalt konsern

Det lille norske IT-firmaet jeg jobbet i begynte å vokse, og etterhvert fikk vi flere og flere internasjonale kunder. I 2006 gikk jeg inn i ledelsen av selskapet med ansvar for salg- og markedsføring.

Etter hvert bestemte vi oss for å satse internasjonalt, og jeg fikk en sentral rolle i dette arbeidet. Vi etablerte et datterselskap i Aberdeen i Skottland, og jeg reiste ofte dit for å støtte denne satsningen.

Jeg ble kledd naken i flere ulike situasjoner:

  • I interne strategimøter når diskusjonene gikk på engelsk fikk jeg kjenne språkets makt på kroppen, , fordi ordforrådet mitt var mye mer begrenset enn ordforrådet til de som hadde engelsk som morsmål, og det førte til at det var deres argumentasjon som ofte vant frem.
  • I eksterne salgsmøter i utlandet opplevde jeg ved flere anledninger at jeg ikke klarte å lukke salgene fordi jeg hadde for dårlig trening i engelsk muntlig.
  • I kontraktsforhandlinger har jeg flere ganger måttet gi motparten mer enn nødvendig fordi jeg i pressede situasjoner hadde et mindre ordforråd enn hva mine engelskspråklige motparter hadde.
  • Jeg ble invitert til å holde foredrag på internasjonale konferanser, men følte hver gang at jeg ikke leverte godt nok fordi jeg kom til kort med ordforrådet og mine muntlige engelskferdigheter.

Det er en tankevekker at bedrifter ofte investerer i salgskurs for selskapets selgere, men at de sjelden investerer i språkkurs selv om språket kan stå i veien for salg.

Heldigvis var vi et godt team

Nå kunne denne historien endt veldig dårlig, men heldigvis så var vi et stort team med mange dyktige mennesker som behersket engelsk muntlig mye bedre enn meg.

Vi lykkes godt med internasjonaliseringen, og selskapet har nå global forankring.

Vi har alle behov for kurs

Det er en tid for alt, og i 2014 gikk jeg videre og startet nettavisen enerWE. Vi er foreløpig kun representert i Norge, så min noe rustne engelskkunnskap hemmer meg ikke i nåværende jobb.

I enerWE er jeg daglig leder. Det er første gang jeg har ledet et selskap, og jeg hadde et behov for å friske opp min kompetanse innen økonomi. I fjor deltok jeg derfor på kurset Økonomiforståelse for ledere på Handelshøyskolen BI. Kurset er relativt kostbart (rundt 20.000,-), men investeringen har allerede tjent seg inn ved at jeg har fått bedre kontroll på økonomien i selskapet jeg nå bygger opp. Kurset var veldig godt tilpasset de utfordringene jeg står i som daglig leder.

Jeg har erkjent verdien av det å ta kurs også i voksen alder. Russen fra St. Olav i Sarpsborg skal dette året feire 20-årsjubileum, så det er lenge siden jeg hadde min siste engelsktime på videregående. Det er en stund siden har hatt praktisk språktrening.

Jeg har derfor bestemt meg for å friske opp mine engelskkunnskaper den dagen jeg igjen skal ut og jobbe i internasjonalt miljø. Berlitz sine kurs er veldig godt tilpasset min målgruppe, så når tiden er ikke kommer jeg til å klikke meg inn på deres nettsider og finne det kurstilbudet som passer meg best.

Av Chul Christian Aamodt, i samarbeid med Berlitz.

Det opplyses om at Berlitz er medlem i TEAM enerWE.

Stikkord: ,

Denne artikkelen er skrevet av Berlitz Language Services som er kunde av enerWE AS

Berlitz Language Services

Berlitz tilbyr skreddersydd språktrening i en rekke ulike språk, til bedrifter og privatpersoner. Våre lærere underviser i sitt eget morsmål, i henhold til BerlitzMetoden®, og fokus er på praktisk språktrening. Klasserommet er fysisk eller virtuelt, og timeplanen tilpasses 1-1-kurs eller gruppekurs. Kursinnholdet kan skreddersys for selskaper innen bransjer som olje og energi, jernbane, finans og bygg, med flere.